A Dissenting Voice in Alabama: Virginia Foster Durr's Correspondence (1951-68)

Résumé : Quel rôle la correspondance privée peut-elle jouer dans un contexte d’intolérance politique et sociale ? L’analyse du cas de Virginia Durr, militante blanche intégrationniste dans le Sud des États-Unis, entre la Seconde Guerre mondiale et la fin des années 60, permet de répondre à cette question. La publication, en 2003, d’une sélection de lettres écrites pendant la crise liée à la déségrégation, indique, en effet, l’importance particulière de ces écrits pour les réformistes blancs du Sud à cette époque. L’exemple de V. Durr, loin d’être isolé, est emblématique d’une tranche méconnue de la communauté blanche sudiste de l’époque, que les gardiens de la suprématie blanche tentèrent de réduire au silence. Dans un tel contexte, la correspondance privée remplit au moins trois fonctions. Elle peut tout d’abord permettre à la voix minoritaire, intégrationniste, de s’exprimer contre le consensus dominant, et de lutter contre l’ostracisme résultant de sa position dissidente. Elle permet également à l’individu de témoigner, pour le monde extérieur, sur la crise liée à la déségrégation dans la région – en particulier sur la répression exercée par les autorités régionales – et par là d’apporter sa contribution au mouvement des droits civiques. Enfin, la correspondance prend souvent la forme d’un appel à l’intervention extérieure contre les forces ségrégationnistes déterminées à empêcher toute forme de déségrégation.
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Contributor : Anne Stefani <>
Submitted on : Friday, March 3, 2017 - 4:35:00 PM
Last modification on : Wednesday, May 23, 2018 - 5:58:10 PM

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Anne Stefani. A Dissenting Voice in Alabama: Virginia Foster Durr's Correspondence (1951-68). Revue Française d'Etudes Américaines, Paris : Association Française d'études américaines, 2009, 120, pp.65 - 78. ⟨10.3917/rfea.120.0065⟩. ⟨hal-01482570⟩

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