Amérique : l'environnement précolombien

Résumé : La découverte du Nouveau Monde et de sa Nature fut un choc pour les premiers navigateurs et explorateurs. Espagnols et portugais, mais aussi français, anglais et hollandais venaient de pays à longue histoire agricole, souvent très peuplés, où l'environnement était au XVIème siècle intensément transformé, voire dégradé. La nature européenne n'avait guère l'exubérance des régions tropicales et de surcroît les forêts étaient défrichées, surexploitées, en particulier dans les régions méditerranéennes et la péninsule Ibérique. Au moment de l'expédition de Colomb, les portugais contournèrent l'Afrique et atteignirent l'Asie du sud-est, mais jusqu'au 18 ème siècle ils ne pénètrent pas dans les terres, se bornant au mieux à installer des comptoirs. En Amérique tropicale, en revanche, les conquistadors explorèrent tout de suite le continent et se confrontèrent à une nature profuse, à des fleuves immenses en résonnance avec les mythes médiévaux. En Amérique du nord, en dépit des ressemblances avec l'Europe, l'immensité des espaces, l'ampleur des masses forestières, des fleuves et des lacs étonnèrent également les premiers colons au 17 ème siècle, qui englobèrent les indigènes et leur environnement dans l'image d'une nature vierge et sauvage, le désert, la wilderness.
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Les Amériques. Tome 1 - Du précolombien à 1830, pp.84-95, 2016
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Contributeur : Emilie Gil <>
Soumis le : vendredi 19 mai 2017 - 09:52:57
Dernière modification le : mercredi 23 mai 2018 - 17:58:03

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L'environnement précolombien....
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Jean-Paul Métailié. Amérique : l'environnement précolombien. Les Amériques. Tome 1 - Du précolombien à 1830, pp.84-95, 2016. 〈hal-01524908〉

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