Liminal Status of Dead Foetus in France: from an "Anatomic Waste" to a "Child" - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Techniques et culture Year : 2016

Liminal Status of Dead Foetus in France: from an "Anatomic Waste" to a "Child"

Le statut liminal du fœtus mort en France : du « déchet anatomique » à « l’enfant »

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Anne-Sophie Giraud

Abstract

In this article, we will address the profound transformation of institutional and private practices around dead fetuses in France since the 1980s and the 1990s. These practices resist the association of dead fetuses with “anatomic wastes” and tend to “personify” them. However, the study at the same time of the legal status of dead fetuses; of professional practices; and of grieving couple’s practice reveals that this change toward the personification of fetuses hides a more complex reality. Indeed, dead fetuses only benefit from liminal legal and social status as reflected by how their bodies and “remains” are handled, that is, mostly conform to their “parents’ will”. Their bodies then sway constantly between the status of “anatomy specimen” and child, depending on how actors perceive their own relationship with these beings.
Dans cet article, nous nous attacherons à retracer la profonde mutation des pratiques institutionnelles et privées autour du fœtus mort en France depuis les années 1980 et 1990. Ces pratiques s’opposent à l’assimilation de ce fœtus à un « déchet » et tendent vers sa « personnification ». Cependant, l’étude parallèle à la fois du statut juridique du fœtus mort, des pratiques professionnelles et des couples endeuillés, révèle que ces transformations qui donnent l’impression d’une institution de la personne du fœtus, sont en réalité bien plus complexes. Le fœtus mort ne bénéficie en fait que d’un statut juridique et social liminal dont témoigne le traitement général de son corps et de ses « restes ». Cela laisse une large place au choix et en particulier à la « volonté parentale » car le statut du corps oscille de « pièce anatomique » à « enfant », selon le sens que donnent les acteurs à leur relation avec cet être.
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Dates and versions

hal-01899171 , version 1 (19-10-2018)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01899171 , version 1

Cite

Anne-Sophie Giraud. Le statut liminal du fœtus mort en France : du « déchet anatomique » à « l’enfant ». Techniques et culture, 2016, Suppléments au n°65-66. ⟨hal-01899171⟩
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