Iron Production in Northern Benin: Excavations at Kompa Moussékoubou - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Journal of African archaeology Year : 2015

Iron Production in Northern Benin: Excavations at Kompa Moussékoubou

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Abstract

In the context of the “Crossroads of Empires” project led by Anne Haour, one strand of enquiry aims to understand the history of blacksmith groups and the development of iron production in Dendi country, in the northern Republic of Benin. Numerous remains of iron production have been discovered, showing a great variability in furnace design and waste assemblages. At least three smelting traditions can be distinguished. In this paper, we present the smelting site of Kompa Moussékoubou (10th/11th c. AD) which has been investigated by archaeological and archaeometric methods. Beyond the archaeometallurgical results, the excavation of a 1 x 2 m trench on a settlement mound nearby and survey work, which place the site within its wider context, are also discussed. In particular, we offer a detailed analysis of the ceramics recovered during test pitting and within one of the furnaces itself. This paper thus offers a rare opportunity to combine archaeometallurgical and ceramics data.
Dans le cadre du projet « Crossroads of Empires » dirigé par Anne Haour, un volet de paléométallurgie s’est donné pour but de comprendre l’histoire des forgerons et l’évolution de la sidérurgie dans le Dendi, au nord-Bénin. Un grand nombre de vestiges sidérurgiques a été découvert, montrant une grande variabilité dans la morphologie des fourneaux et des déchets. Au moins trois traditions sidérurgiques ont été distinguées. Dans cet article, nous présentons le site de réduction Kompa Moussékoubou (10ème/11ème siècle ap. notre ère) qui a fait l’objet d’opérations archéologiques et d’analyses archéométriques. De plus, la fouille d’un sondage de 1 x 2 m sur une butte d’habitat proche et le travail de prospection, qui per-mettent de placer le site dans un contexte plus large, sont également discutés. Cet article offre ainsi une occasion rare de combiner les données d’archéométallurgie avec l’analyse de la céramique
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Dates and versions

hal-01946626 , version 1 (06-12-2018)

Identifiers

Cite

Caroline Robion-Brunner, Anne Haour, Marie-Pierre Coustures, Louis Champion, Didier Béziat. Iron Production in Northern Benin: Excavations at Kompa Moussékoubou. Journal of African archaeology, 2015, 13 (1), pp.39-57. ⟨10.3213/2191-5784-10263⟩. ⟨hal-01946626⟩
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