Remains of the iron exploitation during pre-Roman and Roman period in the mining district of Baillestavy (Eastern Pyrenees, France) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Treballs d'Arqueologia Year : 2017

Remains of the iron exploitation during pre-Roman and Roman period in the mining district of Baillestavy (Eastern Pyrenees, France)

Vestiges de l'exploitation du fer aux époques pré romaine et romaine dans le district minier de Baillestavy (Pyrénées-Orientales, France)

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Abstract

Aquest estudi proposa una aproximació a la siderúrgia del ferro als Pirineus orientals durant els períodes preromà i romà en el districte de Baillestavy (França). Les evidències procedeixen dels treballs realitzats a quatre jaciments miners: Mas Morer, Peña Blanca, La Coume i Mas Bourras. Les dades obtingudes de jaciments com Mas Bourras han permès resseguir l’activitat minera fins al segle I ne, amb evidències que aquesta podria haver existit ja a la Primera Edat del Ferro.
La région des Pyrénées Orientales renferme de nombreux indices et sites archéologiques liés à la proto-industrie métallurgique, notamment sidérurgique. Dans la région du Canigou, la plus importante zone métallifère se trouve à la périphérie du massif, où des venues hydrothermales ont pénétré les failles et les chevauchements de la série des terrains métamorphiques de Canaveilles (schistes et carbonates). Le minerai de fer est dominant et se présente en général sous forme d’oxydes (hématite) et de carbonates (sidérite). Dans cette ceinture qui borde le grand massif se situent des zones minières importantes qui ont fait l’objet de travaux d’exploitation à différentes époques. L’une d’entre elles se situe sur les contreforts nord-est du massif du Canigou, sur le territoire de la commune de Baillestavy traversée par le cours moyen de la Lentillà. L’inventaire archéologique de la commune signale la présence de nombreux ferriers (aires à scories), certains datés d’époque antique. Notre apport a surtout concerné les mines de fer de ce secteur qui n’avaient jusque-là bénéficié d’aucun véritable travail de terrain, notamment en contexte souterrain. Les recherches de terrain sur la commune de Baillestavy se sont déroulées de 2005 à 2007 dans le cadre d’un programme de recherche trisannuel (Mut et al., 2005-2007) et, en 2008, dans la perspective de travaux de Master 2 d’Archéologie à l’Université de Toulouse 2 – Le Mirail (Munteanu, 2010). Notre étude détaillée a été réalisée sur quatre sites miniers : Mas Morer, Peña Blanca, La Coume et Mas Bourras. L’étude complexe de ces sites a porté sur la morphologie des cavités souterraines, la chronologie relative de toutes époques, les types de gisements et de minerai de fer extrait. Les sondages archéologiques réalisés dans la mine de Mas Bourras ont fourni des indices très importants sur les périodes les plus anciennes de l’activité minière. Un tesson d’amphore trouvé en contexte stratigraphique attesterait au moins d’une activité minière du Ier siècle de n. è. En revanche, les analyses radiocarbones réalisées sur le charbon de bois prélevé dans le comblement minier ancien, pourrait faire remonter l’activité minière à une époque encore plus ancienne (Ier âge du Fer), témoignage inédit pour l’extraction du fer dans le sud de la Gaule. La commune de Baillestavy et la région du Canigou disposent d’un fort potentiel archéologique minier et métallurgique, encore largement méconnu. Une poursuite de ce type de recherche en archéologie minière de terrain est nécessaire pour compléter l’enquête en cours sur l’activité minière et métallurgique ancienne de cette région.

Dates and versions

hal-02012168 , version 1 (08-02-2019)

Identifiers

Cite

Gabriel Munteanu, Călin Tămaş, Béatrice Cauuet, Gérard Mut. Vestiges de l'exploitation du fer aux époques pré romaine et romaine dans le district minier de Baillestavy (Pyrénées-Orientales, France). Treballs d'Arqueologia, 2017, Treballs d'Arqueologia, 21, pp.263. ⟨10.5565/rev/tda.64⟩. ⟨hal-02012168⟩
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