Multiple Histories and diversity in African metallurgies - Archive ouverte HAL Access content directly
Conference Papers Year :

Multiple Histories and diversity in African metallurgies

Histoire(s) et diversité des métallurgies africaines

(1)
1

Abstract

To write a history of the processes and techniques involved in metallurgy in Africa, one expects to start at the beginning. Alas, this initial period of elaboration remains an enigma in regards to time (when does metallurgy appear in Africa?), conduct (what metals were first produced and what processes were employed?), and development (how do metallurgical practices diffuse?). The answers to this enigma have been a point of contention and debate for more than a century, a debate which has been amplified over the years and thus only aggravated the diversity in points of view. The true underlying question in the conflict is critical (and can often take some rather polemic turns): is Africa another cradle development of metallurgy or not? Were these techniques developed independently by Africans or introduced from other regions? Moving beyond these elements of debate, for which it is important to comprehend what data and what criticisms are involved, in this communication we will attempt to demonstrate that the originality of the African continent does not reside uniquely in the precocious nature of metallurgical techniques – a point that remains unsettled –, but rather in the plurality of regional, perhaps even local, historical trajectories that associate autonomous technical developments with the large scale circulation of materials and finished objects. Understanding the singularity of African societies in this respect remains a significant challenge to research. For this reason we will finish our presentation with the questions that palaeometallurgy can answer by enumerating the archaeological remains required and the analytical tools that can be employed.
Pour écrire l’histoire de procédés et de techniques comme la métallurgie en Afrique, on s’attendrait à commencer par le commencement. Hélas, cette période de mise en place reste encore une énigme : énigme dans le temps (quand la métallurgie est-elle apparue en Afrique ?), dans la conduite (quel métal fut produit en premier ? quels sont les procédés mis en œuvre ?) et dans le développement (comment la métallurgie s’est-elle diffusée ?). La réponse à cette énigme fait débat depuis plus d’un siècle et sa dimension sensible s’est même amplifiée au cours des années, aggravant la diversité des points de vue. Car la question qui sous-tend ces différends est majeure (et peut prendre des tours très polémiques) : l’Afrique est-elle ou pas un autre berceau de la métallurgie ? Ces savoir-faire ont-ils été inventés indépendamment par des Africains ou bien importés d’autres régions ? Au-delà des débats, dont il est important de saisir sur quelles données et quelles critiques il repose, on tentera dans cette communication de mettre en évidence que l’originalité du continent africain ne réside pas uniquement dans la précocité des techniques métallurgiques – point qui n’est du reste pas réglé –, mais sur une pluralité de trajectoires historiques régionales, voire locales, qui associent des développements techniques autonomes et des circulations de matériaux ou d’objets finis à grande échelle. Comprendre la singularité des sociétés africaines sur ce plan reste un défi de la recherche. C’est pour cela qu’on conclura cette communication sur les questions auxquelles peut répondre la paléométallurgie, en énumérant les vestiges archéologiques dont elle a besoin et les outils analytiques à sa disposition.
Not file

Dates and versions

hal-02012845 , version 1 (09-02-2019)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02012845 , version 1

Cite

Caroline Robion-Brunner. Multiple Histories and diversity in African metallurgies. Conference, Gand University, Apr 2018, Gand, Belgium. ⟨hal-02012845⟩
42 View
0 Download

Share

Gmail Facebook Twitter LinkedIn More