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Archaeology of the lake regions of Chad: First Results of the Franco-Chadian Archaeological

Archéologie des régions lacutres du Tchad : premiers résultats de la mission archéologique franco-tchadienne

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Abstract

“Archaeology of the Lake Regions of Chad” (ArRéLat) is a Franco-Chadian research and education project. It is designed to develop archaeological research in Chad, by relaunching fieldwork and contributing to the training of a new generation of Chadian archaeologists. The project is linked to a 2013-2017 development program called “Large Chadian Lake Ecosystems” (GELT). Priority is thus given to lake regions during field research. The approach is diachronic (from the Palaeolithic to the medieval period) and multidisciplinary (study of material culture, geoarchaeology, zooarchaeology). The particular context of the lakes ecosystems offers the advantage of being an attractive region for human populations throughout their history. Furthermore, they can provide palaeoclimatic and paleoenvironmental records. The Ounianga Lakes region in the northern part of the country was identified through the work of our predecessors as that with the highest archaeological potential. An initial exploratory mission of field surveys and test pits was conducted from November 22 to December 21 2015. This allowed evaluation or identification of 40 archaeological sites, including 32 previously unknown. We collected 1,885 archaeological samples, including 1,364 lithics, 423 ceramic sherds, 88 faunal remains and 10 assorted items (adornment, bracelets and beads). The most promising avenues of research are the excavation of an Acheulean workshop site, the dating and the description of the Middle Stone Age industries, probably Aterian, as well as the investigation of sites with many excavated food storage structures for which the chronology has not yet been established.
Le projet Archéologie des Régions Lacustres du Tchad (ArRéLat) est un projet de recherche et de formation franco-tchadien. Il a pour objectif de développer les recherches archéologiques au Tchad, en relançant les recherches de terrain et en contribuant à la formation d’une nouvelle génération d’archéologues tchadiens. Le projet s’articulant avec le programme Grands Écosystèmes Lacustres Tchadiens (GELT) 2013-2017, les régions lacustres sont privilégiées dans le cadre des recherches de terrain. Les recherches mises en oeuvre sont diachroniques (du Paléolithique à la période médiévale) et pluridisciplinaires (étude de la culture matérielle, archéozoologie, géoarchéologie). Le contexte particulier des écosystèmes lacustres offre l’avantage de constituer un point attractif pour les populations humaines tout au long de leur histoire. Par ailleurs, il est susceptible de fournir des enregistrements paléoclimatiques et paléoenvironnementaux. La zone au potentiel archéologique le plus clairement identifié à travers les travaux de nos prédécesseurs est la région des lacs d’Ounianga, dans le nord du pays. Une première mission exploratoire de prospection et sondages sur le terrain a eu lieu entre le 22 novembre et le 21 décembre 2015. Elle a permis d’explorer ou d’inventorier 40 sites archéologiques, dont 32 inédits, et de recueillir 1 885 échantillons archéologiques, dont 1 364 vestiges lithiques, 423 fragments de céramique, 88 restes fauniques et 10 vestiges divers (éléments de parure, bracelets, perles). Parmi les perspectives les plus prometteuses se dégagent la fouille d’un site de production acheuléen, la datation et la caractérisation des industries du Middle Stone Age à affinités atériennes, ainsi que l’exploration de sites à nombreuses structures de stockage alimentaire excavée, dont la chronologie n’est pas encore établie.
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Dates and versions

hal-02012934 , version 1 (09-02-2019)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02012934 , version 1

Cite

Vincent Mourre, Caroline Robion-Brunner, Tchago Bouimon, Jean Mbairo. Archéologie des régions lacutres du Tchad : premiers résultats de la mission archéologique franco-tchadienne. 23e Colloque de la Society of Africanist Archaeologists (SAfA), Jun 2016, Toulouse, France. . ⟨hal-02012934⟩
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