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“D’où vient le mal” : Divination et dévotion des fontaines en Limousin

Résumé : Jean-Pierre Cavaillé, “D’où vient le mal” : divination et dévotion des fontaines en Limousin. — En Limousin, on dit de la « recommandeuse » qu’elle « met de part ». Elle recherche par le rituel des charbons, « d’où vient le mal », à quelle fontaine il faut se rendre pour s’en délivrer, en invoquant, ou non, le saint qui lui est associé. C’est à cette figure de femme, qui devine et qui guérit, que la présente étude est consacrée. Elle s’appuie sur les échanges que nous avons pu avoir avec l’une d’entre elles, Raymonde, ainsi que sur la documentation fournie, depuis la fin du xviiie siècle, par les folkloristes et, depuis les années 1960, par quelques travaux ethnographiques qui, les premiers, se sont intéressés non seulement aux pratiques, mais aussi au discours des « recommandeuses ». Nous analysons ainsi ce que ces femmes nous disent de la transmission, souvent de mère en fille, du secret et du « don », l’ambivalence radicale de celui-ci à propos de la relation indéterminée qui unit le don, la fontaine et le saint, de la notion de service et du principe de gratuité (un « don » avec contre-don, mais qui ne se monnaie pas), ou encore de l’absence de toute forme de doctrine et d’orthodoxie au profit de pratiques caractérisées par leur plasticité et leur adaptabilité. Ancrée dans le présent et le passé proche, notre réflexion s’inscrit dans une perspective d’anthropologie historique et esquisse des conjectures sur la longue durée.
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https://hal-univ-tlse2.archives-ouvertes.fr/hal-02089993
Contributor : Jean-Pierre Cavaillé <>
Submitted on : Thursday, April 4, 2019 - 12:55:30 PM
Last modification on : Wednesday, August 5, 2020 - 3:15:51 AM

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Jean-Pierre Cavaillé. “D’où vient le mal” : Divination et dévotion des fontaines en Limousin. L'Homme - Revue française d'anthropologie, Éditions de l'EHESS 2018, pp.31-66. ⟨10.4000/lhomme.31543⟩. ⟨hal-02089993⟩

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