L’étymologie de l’adjectif grec συχνός, et le traitement des séquences *-sKn- et *-sKm- en grec ancien

Résumé : Cet article propose de faire remonter l’adjectif grec συχνός « continu, de longue durée ; fréquent, nombreux, grand, abondant » à *(κ)συ(ν)-σχ-νό-ς, et d’y voir un ancien dérivé en -νος de συνέχω « tenir ensemble, tenir attaché, maintenir ensemble, tenir serré, etc. », dont la relation avec sa famille étymologique se serait estompée, et qui aurait été assez largement remplacé dans ses emplois originels par la forme sigmatique συνεχής « qui se tient, continu, non interrompu, qui se rattache à, qui succède immédiatement à, continuel, constant, persévérant, etc. » ; la démotivation de cet adjectif expliquerait l’absence de rétablissement de la nasale finale du préfixe συ(ν)- après le traitement de la sifflante suivante. Le point le plus délicat dans le cadre de cette étymologie concerne le traitement de cette sifflante : il s’agirait d’un phénomène de métathèse (*-skhn- > *-khsn- > /khn/) peut-être favorisé par une pression dissimilatrice exercée par la sifflante initiale. Cette hypothèse donne lieu à un examen des formes susceptibles de présenter un traitement comparable (en particulier αὐχμός « sécheresse ; saleté poussiéreuse »), ainsi qu’à une analyse d’éventuels contre-exemples, dont le plus difficile est ἰσχνός « desséché, sec ; maigre, frêle, faible ».
Mots-clés : étymologie phonologie
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Contributor : Eric Dieu <>
Submitted on : Wednesday, August 22, 2018 - 3:57:05 PM
Last modification on : Thursday, June 27, 2019 - 4:02:03 PM

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  • HAL Id : hal-01859793, version 1

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Eric Dieu. L’étymologie de l’adjectif grec συχνός, et le traitement des séquences *-sKn- et *-sKm- en grec ancien. Bulletin de la Société de Linguistique de Paris, Peeters Publishers, 2017, 112 (1), pp.51-76. ⟨hal-01859793⟩

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