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Iron production in the Bassar Region : an example of ore selection ?

La production sidérurgique au Pays Bassar : un exemple de sélection du minerai ?

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Abstract

The Bassar Region is one of the most productive iron-making areas in West Africa. Philip de Barros’ researches have shown an early beginning of iron production, BCE, and an intensification from the XIVth century. During this last period, the quantity of iron produced must have exceeded local needs to integrate supra-regional markets. New researches in the Bassar Region began in 2013 with the SIDERENT project selected by the French national researches agency (ANR). One of the main aims of the project is to establish the connection between the ores used and the iron-making workshops. The first results show, from the XIIth century, the selection of one and the same particular type of ore in the most productive sites, despite the diversity of raw materials available (ferruginous sandstone, hematite…). On the basis of the mineralogical and chemical analyses of ores and slags, the relationship between the type of raw materials used and the quality of metal produced, the techniques employed or the degree of efficiency of the metallurgical operations will be discussed. A comparison with the preliminary results obtained in the Dendi Region (Benin) will be presented.
Le Pays Bassar compte parmi les régions sidérurgiques les plus productives de l’Afrique de l’Ouest. Les travaux de Philip de Barros montrent un démarrage précoce, avant notre ère, de la production de fer et son intensification à partir du XIVe siècle. Pendant cette dernière période, les quantités de fer produites dépassent les besoins locaux et sont destinées à s’intégrer dans des marchés régionaux voire supra-régionaux. De nouvelles recherches ont démarré dans la région grâce au projet SIDERENT pour « Sidérurgie et Environnement au Togo » qui a été sélectionné en 2013 par l’Agence Nationale Française de la Recherche (ANR). Un des objectifs du projet est d’établir les stratégies d’exploitation des matières premières des opérations sidérurgiques, parmi lesquelles le minerai. Les premiers résultats montrent, dès le XIIe siècle de notre ère, la sélection drastique d’un type de minerai particulier dans les sites les plus productifs, malgré une diversité des matières premières disponibles (grès ferrugineux, hématites…). Sur la base des compositions minéralogiques et chimiques des minerais et des scories, les relations entre le type de matière première utilisé et la qualité du métal obtenu, les techniques employées ou le degré d’efficacité des opérations seront discutées. Une comparaison sera esquissée avec les résultats préliminaires déjà obtenus dans la région Dendi au Bénin.
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Dates and versions

hal-01985086 , version 1 (17-01-2019)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01985086 , version 1

Cite

Marie-Pierre Coustures, Caroline Robion-Brunner, Didier Béziat. Iron production in the Bassar Region : an example of ore selection ?. 23rd biennal meeting of the Society of Africanist Archaeologists, Jun 2016, Toulouse, France. ⟨hal-01985086⟩
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