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Journal Articles Lien social et Politiques Year : 1997

Godparenting and Family Relationships in Contemporary France

Padrinazgo y relaciones familiares en la sociedad francesa contemporánea

Parrainage, marrainage et relations familiales dans la société française contemporaine

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Agnès Fine

Abstract

Despite the decline in Christian practices in France, as in other European countries, the institution of godparenting, i.e. sponsoring a child at baptism, remains very much alive. This apparent paradox is more readily understood if we examine the functions of godparenting in the contemporary context of family relationships, where the principle of choice is a central one. Godparenting primarily links close relatives or very close friends. It is the symbolic gift of a child to a person who is expected to accept this gift. This reciprocity, revolving around the child, fosters a variety of elective ties within the context of blood or other close relationships. In godparenting, relatives become friends and friends become virtual relatives, helping to strengthen ties in stepfamilies after divorce or remarriage. The ancient institution of godparenting, with its strongly coded content, effectively produces emotional bonds.
En France, comme dans d'autres pays européens, en dépit du déclin de la pratique chrétienne, le parrainage baptismal est une institution très vivante. Ce paradoxe apparent s'éclaire si l'on analyse ses fonctions dans le contexte actuel de la parenté contemporaine, où le principe de l'élection est central. Le parrainage relie surtout des proches parents ou des amis très chers. Il est le don symbolique d'un enfant à quelqu'un qui doit y répondre positivement. Cette réciprocité autour d'un enfant permet que se déploient toutes sortes de liens électifs à l'intérieur de la parenté consanguine et alliée. Le parrainage crée de l'amitié entre parents et de la parenté entre amis, ce qui lui donne une fonction toute particulière pour resserrer des liens dans les recompositions familiales après divorce. Cette institution ancienne, au contenu fortement codifié, est productrice efficace d'affects.
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Dates and versions

hal-01989918 , version 1 (22-01-2019)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01989918 , version 1

Cite

Agnès Fine. Parrainage, marrainage et relations familiales dans la société française contemporaine. Lien social et Politiques, 1997, 37, pp.157-170. ⟨hal-01989918⟩
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