Impact de l’activité métallurgique au cours du dernier millénaire sur un système fluvial soudano-guinéen. Étude multi-proxy des archives sédimentaires de la vallée du Tatré (pays bassar, Togo) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Géomorphologie : relief, processus, environnement Year : 2018

Impact of metallurgical activity during the last millennium on a Sudano-Guinean fluvial system. Multi-proxy study of the sedimentary archives in the Tatré valley (Bassar Area, Togo)

Impact de l’activité métallurgique au cours du dernier millénaire sur un système fluvial soudano-guinéen. Étude multi-proxy des archives sédimentaires de la vallée du Tatré (pays bassar, Togo)

Abstract

The Bassar area, located in North Togo, is one of the most important pre-colonial West African metallurgical centres. The onset is considered to date back to the beginning of our era and metallurgy continued as late as the early 20th century. Despite the fact that iron metallurgy represents a turning point in the history of Societies, the impact of this activity on the environment, whether direct (need for fuel) or indirect (development of agriculture through iron tools) is not sufficiently understood. The geomorphological and phytolithical studies of the sedimentary filling from five reaches located in the upper and middle Tatré valley, a small river of the Bassar area, have been conducted. This multiproxy and multiscale approach allows to define the spatial scale (local/extralocal) and the time scale (continuous/abrupt) of the palaeoenvironmental dynamics more precisely and also to detect the impact of the past iron production on landscapes. It provides the opportunity to reconstruct the Sudano-Guinean fluvial system dynamics during the last two millenia and to identify the role played by climatic and/or anthropogenic triggers. Four distinct sediment distribution patterns have been highlighted. The two first periods (before 15th century) testify to synchronous responses of the fluvial system to external climatic triggers. The third pattern (15th - 20th centuries), dating from the most intense iron production period, represented by a strong incision and then by a coarse colluvio-alluvial filling suggests a local hydro-sedimentary instability. The last recent phase (20th century) highlights the combined role played by local and regional factors.
Le pays bassar, localisé au Nord du Togo, fait partie des plus importants centres sidérurgiques pré-colonial en Afrique de l’Ouest. S’il est attesté que la métallurgie du fer, qui débuta au début de notre ère, représente un tournant dans l’histoire des Sociétés, l’impact de cette activité sur l’environnement, qu’il soit direct (besoin en combustible) ou indirect (développement de l’agriculture grâce aux outils agricoles) a été très peu étudié. L’étude géomorphologique et phytolithique des archives sédimentaires de cinq tronçons localisés dans la haute et moyenne vallée du Tatré, petit cours d’eau du pays bassar a été réalisée. Cette démarche multiproxy et multiscalaire permet d’affiner l’échelle spatiale (locale, extra-locale) et temporelle (continue, brutale) des dynamiques paléoenvironnementales mais aussi de mesurer l’impact de la métallurgie sur les milieux. Elle offre ainsi l’opportunité de reconstruire l’histoire d’un système fluvial soudano-guinéen durant les deux derniers millénaires en essayant de faire la part du rôle joué par les forçages climatiques et/ou anthropiques. Les quatre phases hydro-sédimentaires identifiées révèlent des réponses variées. Les deux premières phases (avant le XVe siècle) témoignent de réponses synchrones du système fluvial à des forçages climatiques externes. En revanche, le modèle de la troisième phase (XVe - XXe siècle) qui s’illustre par une incision puis par un détritisme d’origine colluvio-alluviale très marqués, atteste d’un déséquilibre hydro-sédimentaire localisé à l’amont. Datant de la période d’activité métallurgique la plus intense, de nombreuses scories ont été identifiées dans ces dépôts. La dernière phase très récente (XXe siècle) est le résultat d’une combinaison de facteurs locaux et régionaux.
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Dates and versions

hal-02010435 , version 1 (07-02-2019)

Identifiers

Cite

Aline Garnier, Barbara Eichhorn, Caroline Robion-Brunner. Impact de l’activité métallurgique au cours du dernier millénaire sur un système fluvial soudano-guinéen. Étude multi-proxy des archives sédimentaires de la vallée du Tatré (pays bassar, Togo). Géomorphologie : relief, processus, environnement, 2018, 24 (3), pp.257-276. ⟨10.4000/geomorphologie.12446⟩. ⟨hal-02010435⟩
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