"Pourquoi ton four n'est pas comme le mien ?" Diversité technique dans la sidérurgie ancienne : le cas du Dendi (Bénin) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Journal des Africanistes Year : 2018

"Pourquoi ton four n'est pas comme le mien ?" Diversité technique dans la sidérurgie ancienne : le cas du Dendi (Bénin)

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Abstract

Although it is a long and complex process governed by strict physical and chemical rules, over time humankind has developed different ways to produce iron. Peoples have been innovative and creative in building furnaces, separating slag from iron, devising methods of ventilation, and adapting the spatial organization of workshops. Among the Dendi (north-east Benin), archaeological artefacts reflect the diversity of practice. Examination of various iron-working sites reveals varied forms and structures in the slag. The macroscopic and analytic study of these wastes allows us to distinguish five technical traditions in this area. This paper attempts to trace the history of iron-working among the Dendi by analysing the relationship between the technical processes and the possible existence of technical innovation. The data on human settlement within this region are then used to reveal the reasons for this diversity.
En dépit d’un procédé long et complexe, régi par des règles physico-chimiques strictes, les hommes ont développé, au cours du temps, différentes manières de produire du fer. Ils ont fait preuve d’innovation et de créativité dans la construction des fours, la conduite de la séparation entre les scories et le fer, le mode de ventilation, l’organisation spatiale de l’atelier. Dans le Dendi (nord-est du Bénin), les vestiges archéologiques témoignent de cette diversité des pratiques. Selon les sites sidérurgiques, les scories présentent des formes et des structures différentes. L’étude macroscopique et analytique de ces déchets permet de distinguer cinq traditions techniques. Cet article tente de retracer l’histoire de la sidérurgie dans le Dendi en analysant les relations entre les procédés techniques et l’éventuelle existence de phénomènes d’innovation technique. Les données sur l’histoire du peuplement de cette région sont mobilisées afin de comprendre les raisons d’une telle diversité des procédés.
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hal-02090661 , version 1 (11-01-2021)

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Cite

Caroline Robion-Brunner. "Pourquoi ton four n'est pas comme le mien ?" Diversité technique dans la sidérurgie ancienne : le cas du Dendi (Bénin). Journal des Africanistes, 2018, Le forgeron, le juge et l'ethnologue : autour de Bruno Martinelli, 88 (2), pp.16-39. ⟨10.4000/africanistes.7548⟩. ⟨hal-02090661⟩
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